偉人たちの言葉 #2

超解説 若手が心に刻みたい 偉人たちの言葉

新しいことを始める時

I frame no hypotheses.私は仮説をつくらない。

Isaac Newton(アイザック・ニュートン/1642-1727) 

英国の哲学者、自然哲学者、物理学者、数学者、天文学者。ニュートン力学を確立して科学文明の土台をつくった。万有引力の法則、微積分法の発明、光のスペクトル分析は全て25歳頃までに成し遂げた。

解説
計画に基づいたリスクヘッジが言われる現代のビジネスシーンにおいて、この言葉はその対極にある考え方と言えるでしょう。仮説を立てない新事業など現実的には無謀、とお考えになる方も少なくないと思います。この言葉は、そんな方にこそ吟味していただきたいと思います。何か新しいことを始める時には、着地イメージ(仮説)を持っていた方がブレがありません。しかし、仮説を立ててしまうと、それが先入観となって柔軟な発想ができなくなる場合もあります。結果、途中で疑問に思っても軌道修正できずに、仮説通りに"間違った着地"をしてしまうことになり兼ねない。ニュートンは、そこを示唆しています。
Indecision is often worse than wrong action.決断しないこと。時にそれは、間違った行動より悪い。

Henry Ford(ヘンリー・フォード/1863-1947)

フォード・モーター創業者。1918年までに米国で保有される自動車の半分はT型フォードとなり、最終的な販売台数は1,500万台を超え、米国の発展のシンボルとして産業と交通に大革命をもたらした。

解説
ビジネスの大原則は「先手必勝」に他なりません。他社(他者)に先んじて事を起こし、走りながら考え、途中で問題が顕在化すれば、臨機応変に修正をしてゆくことが肝心です。例えば、新しい商品や新サービスを市場導入しようとする場合に、マーケティングや社内稟議に時間をかけ過ぎた余り、競合相手に先を越されてしまったという残念なケースをしばしば耳にします。「あのとき決断しておけば」と思っても後悔役にたたず。2番手の市場認知度は、1番手の半分以下になるそうです。間違いは正すことができますが、決断せずに逃した影響力は回復させるのが困難です。ニュートンの示唆と相通じる部分がある言葉です。
I owe my success to the fact that I never had a clock in my workroom.私が成功したのは、仕事部屋に時計がなかったからである。

Thomas Edison(トーマス・エジソン/1847-1931)

米国の発明家、起業家。「発明王」と言われ、生涯でおよそ1,300もの発明を行った。前出の自動車王のヘンリー・フォードは「エジソン電灯会社」の従業員であり、エジソンとは生涯の友人でもあった。

解説
働き方改革が言われ、労働時間の短縮についてさまざまな議論が行われている日本において、エジソンのこの言葉は大いに考えさせられます。発明は、すべてが0からスタートする未知なるもので、当然ながらその過程においては"残業"などという概念はありません。時間の枠にとらわれず、それこそ寝食を忘れて目の前のことに取り組んでこそ、良き成果は導かれるもの。世紀の発明王はそう言っているのです。もちろん私たちは発明家ではありません。「今の時代ナンセンスだよ」と言われれば、確かにそうかも知れません。しかし、新しいことにチャレンジしようとする時は、そのくらいの気概を持って臨みたいものです。
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■記事公開日:2018/05/02
▼構成=編集部

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