現役商社マンによる実践ビジネス英会話II #1

知っておくと何かと便利な比喩表現

コラム「実践ビジネス英会話」はお陰様で第2シーズンに入らせていただくことになりました。その第2シーズンの1回目として"Metaphor"(比喩)についてお話ししましょう。

飲み会で友達が誤った言動に走りかけた時に「イエロー・カードだ!」と注意することがありますね。ある物事について、それとは別の物事に例えて自分の思いを強調したい時などに無意識に比喩を使って表現しています。これはどうやら世界共通のようで、英語圏でも比喩はよく使われています。
Metaphor

・Step on it!
(直訳:それ(自動車のアクセル)を踏め!/意訳:「急げ!)
・He has cold feet.
(直訳:彼は足が冷えている/意訳:彼は躊躇している)
・She's an angel!
(歌の歌詞にありそうなフレーズで訳は不要ですね)

※Sheは必ずしも人間の女性を指している訳ではなく、愛車などの愛着のあるモノを指すときにも使います

実はこの"Metaphor"は比喩として使うだけでなく、適当な単語や言い回しが思いつかない時にも使えます。例えば「静かにしてくれませんか?」「行儀良くしてもらえませんか?」「他のお客様に迷惑をかけないでくれませんか?」と諭したいとき、"Be quiet!"や"Please behave yourself." "Please do not disturb the other customers."では、優等生的な英語で相手にされないかもしれません。むしろ相手がサッカーの盛んな国の出身なら"Yellow card !"の方が効果的なようです。ただし、相手が泥酔していたら喧嘩を売られたと誤解されるかも知れませんので要注意(笑)。

Metaphor

・Even a monkey can fall from a tree.
(猿も木から落ちる)
・Seeing is believing.
(百聞は一見にしかず)
・One see, better than one hundred listen.
(こちらの言い回しも、百聞は一見にしかずの意味)

英語圏でも日本語の比喩を文字通り直訳しても通じることがあります。「別の物事に例えて」とうMetaphor の特徴は、英会話の幅を広げるのに実に便利で奥が深く、応用は無限大です。次回は、この続きをお楽しみに!
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■記事公開日:2014/04/23
▼編集部=構成 ▼編集部ライター・渡部恒雄=監修 ▼30年間海外とビジネスを進めてきた現役商社マン沢田浩一(仮)56歳=文 ▼写真=アマナイメージズ

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